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2.5: Variación mundial del crecimiento humano

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    Variaciones del crecimiento humano

    Las tablas de crecimiento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) se utilizan ampliamente en Estados Unidos para describir el crecimiento físico de los niños. En el caso de los niños de EE. UU., los CDC recomiendan utilizar las tablas de crecimiento de la OMS para controlar el crecimiento de todos los niños desde el nacimiento hasta los 2 años y, luego, utilizar las tablas de los CDC para los niños mayores de 2 años. [1]

    A pesar del uso generalizado de las tablas de la OMS, existen muchas limitaciones importantes. En primer lugar, los datos de los participantes procedían de ciudades individuales de solo seis países (Brasil, Ghana, India, Noruega, Omán y Estados Unidos). En segundo lugar, las tablas de crecimiento de la OMS utilizan como norma general el crecimiento de los bebés amamantados, lo que, quizás, no represente las experiencias de alimentación de todos los bebés. En tercer lugar, la OMS señala que cualquier desviación de sus normas debe considerarse una prueba de “crecimiento anormal” (Organización Mundial de la Salud, 2006). [2]

    Un estudio comparó los datos del Estudio multicéntrico de referencias sobre el crecimiento (MGRS) de la OMS con datos de 55 países diferentes para ver si las tablas de crecimiento de la OMS pueden utilizarse con precisión en niños fuera de los seis países que estudió la OMS (Natale & Rajagopalan, 2014). Los resultados mostraron que muchos países tenían un crecimiento físico fuera de lo que la OMS considera estándar, en especial con respecto al perímetro cefálico. En la Figura \(\PageIndex{1}\), se muestra el peso medio de los varones de dos años en treinta países, comparado con la puntuación media del MGRS y dentro de 0.5 desviaciones estándar. Aunque la mayoría de los países se situaron dentro de las 0.5 desviaciones estándar de la media del MGRS, muchos países no lo hicieron, lo que indica que, quizás, la tabla de crecimiento de la OMS para el peso no sea la mejor tabla de referencia para todos los niños.

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Peso a los 2 años: 30 países en comparación con el Estudio multicéntrico de referencias sobre el crecimiento (MGRS). El recuadro verde delimita el área dentro de 0.5 desviaciones estándar de la media del MGRS. La línea verde dentro del recuadro muestra la media del MGRS. (A) Niños; media del MGRS: 12.2 kg; desviación estándar alta: 1.55 kg, baja: 1.25 kg. (B) Niñas; media MGRS: 11.5 kg; desviación estándar alta: 1.65 kg, baja: 1.25 kg. Las barras de error muestran 1 error estándar. [3])

    En la Figura \(\PageIndex{2}\), se muestra el perímetro cefálico medio de las niñas de dos años en veintiséis países, comparado con la puntuación media del MGRS y dentro de 0.5 desviaciones estándar. Curiosamente, el perímetro cefálico fue la medida de crecimiento que más varió. La mayoría de los países se encontraban fuera de las 0.5 desviaciones estándar de la media del MGRS, lo que indica que la tabla de crecimiento de la OMS para el perímetro cefálico puede ser una tabla de referencia precisa solo para unos determinados pocos países.

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Perímetro cefálico en niñas de 2 años: 26 países en comparación con el Estudio multicéntrico de referencias sobre el crecimiento (MGRS). ([4])

    Los datos de este estudio indican que, quizás, las tablas de crecimiento de la OMS no sean adecuadas para todos los niños del mundo, en especial para controlar el crecimiento del perímetro cefálico. El estudio reconoce que existen importantes diferencias en el desarrollo físico de los bebés y niños pequeños entre los distintos países. Cada vez hay más disponibilidad de patrones de crecimiento y tablas de referencia para niños de países específicos (Bonthuis et al., 2012; Cole, & Mori, 2018; Zhang et al., 2019). Si los cuidadores controlan el crecimiento físico de los niños, deben buscar las tablas que mejor representen la demografía de los niños a los que atienden y no dar por sentado que las tablas de referencia comúnmente utilizadas son precisas para todos los bebés y niños pequeños.

    ¿Cuál es el mensaje para los cuidadores de bebés y niños pequeños?

    • El desarrollo físico es importante porque cuando los niños tienen un crecimiento inferior a la media, corren el riesgo de sufrir problemas de desarrollo a largo plazo.
    • El crecimiento físico se suele medir con el peso al nacer, la altura/longitud y el perímetro cefálico.
    • El porcentaje de bebés y niños pequeños que están en riesgo debido a un crecimiento físico inferior a la media varía según el país, el estado y el grupo racial/étnico, entre otros factores.
    • Conocer el porcentaje regional de bebés y niños pequeños que se encuentran debajo de la media en cuanto al peso al nacer, a la altura/longitud y al perímetro cefálico podría ser un dato importante para los cuidadores a la hora de prepararse para satisfacer las necesidades de los niños que atienden.
    • Los cuidados de calidad son esenciales para todos los niños, pero son especialmente importantes para aquellos que corren riesgos en el desarrollo, como los niños con bajo peso al nacer, los que han sufrido un retraso en el crecimiento y los que tienen un perímetro cefálico inferior a la media.
    • Las características del cuidado, como la prestación de cuidados sensibles y receptivos, así como las prácticas que aumentan la cantidad y la calidad de la exposición al lenguaje, favorecen el desarrollo óptimo de todos los niños, en especial de los que corren riesgos en el desarrollo a largo plazo debido a resultados inferiores a la media en el desarrollo físico.
    • Si los cuidadores controlan el crecimiento físico de los bebés y niños pequeños, deben buscar las tablas que mejor representen la demografía de los niños a los que atienden, ya que las tablas que se utilizan con más frecuencia de la OMS y de los CDC no representan con exactitud el crecimiento físico de todos los niños.

    Fuentes de imágenes

    [1] “Growth Charts” de los CDC es de dominio público.

    [2] Natale & Rajagopalan (2014). . BMJ Open, 4(1), e003735. CC by NC 3.0

    [3] Imagen adaptada de Natale & Rajagopalan (2014). Worldwide variation in human growth and the World Health Organization growth standards: A systematic review. BMJ Open, 4(1), e003735. CC by NC 3.0

    [4] Imagen adaptada de Natale & Rajagopalan (2014).Worldwide variation in human growth and the World Health Organization growth standards: A systematic review. BMJ Open, 4(1), e003735. CC by NC 3.0


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