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3.7: Apoyar una alimentación saludable

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    Alimentación saludable

    Además de “con qué” alimentar a los niños, también es fundamental “cómo” alimentarlos. La exposición repetida a los alimentos puede aumentar la aceptación de nuevos alimentos. Otro concepto importante es la alimentación perceptiva, un estilo de alimentación que hace hincapié en reconocer y responder a las señales de hambre o saciedad de un bebé o de un niño pequeño.

    Incluso antes de que un niño pueda hablar, mostrará señales de hambre o saciedad mediante sonidos y movimientos corporales. El llanto suele ser un signo tardío de hambre. Entender las señales del niño es importante para saber cuándo y con qué frecuencia hay que alimentarlo. La alimentación perceptiva es un término utilizado para describir un estilo de alimentación que hace hincapié en reconocer y responder a las señales de hambre o saciedad de un bebé o de un niño pequeño. Además, la alimentación perceptiva ayuda a los niños pequeños a aprender a autorregular su ingesta. [1]

    Entre el nacimiento y los cinco meses, un niño puede tener hambre si hace lo siguiente: [1]

    • Se lleva las manos a la boca.
    • Gira la cabeza hacia el pecho de la madre o el biberón.
    • Hace puchero, hace ruido con la boca o se lame los labios
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    Figura \(\PageIndex{1}\): Bebé mostrando signos de hambre. ([2])

    Entre el nacimiento y los cinco meses, un niño puede estar lleno si hace lo siguiente: [1]

    • Cierra la boca.
    • Gira la cabeza para alejarla del pecho de la madre o del biberón.
    • Relaja las manos.
    • Entre los 6 y los 23 meses, un niño puede tener hambre si hace lo siguiente: [1]
    • Busca o señala la comida.
    • Abre la boca cuando se le ofrece una cuchara o comida.
    • Se emociona cuando ve comida.
    • Utiliza movimientos de la mano o emite sonidos para hacerle saber que todavía tiene hambre
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    Figura \(\PageIndex{2}\): Un niño pequeño disfrutando de la comida. ([3]

    Entre los 6 y los 23 meses, un niño puede estar lleno si hace lo siguiente: [1]

    • Aleja la comida.
    • Cierra la boca cuando se le ofrece comida.
    • Gira la cabeza para alejarla de la comida.
    • Utiliza movimientos de la mano o emite sonidos para hacerle saber que está lleno.
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    Figura \(\PageIndex{3}\): Niño dando señales de estar lleno. ([1])

    Acceder a un patrón alimentario saludable

    Existen muchos recursos para apoyar el crecimiento y el desarrollo saludables durante la infancia y la niñez. Entre ellos se encuentran los siguientes programas gubernamentales que tienen como objetivo apoyar un patrón alimentario saludable para los bebés y niños pequeños que viven en hogares con ingresos limitados: [1]

    • El Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (Women, Infants, and Children, WIC) apoya la nutrición de los bebés y de niños en la primera infancia al complementar la dieta de las mujeres embarazadas o en período de lactancia y al proporcionar apoyo a la lactancia materna y fórmulas infantiles enriquecidas con hierro cuando no se dispone de leche materna o se brinda solo parcialmente. El Programa WIC se adapta a la transición a alimentos sólidos al proporcionar alimentos ricos en nutrientes en los paquetes de alimentos suplementarios que se ofrecen a los bebés y niños pequeños.

      La educación y el asesoramiento en materia de nutrición y la remisión a servicios sanitarios y sociales son otros recursos importantes que se ofrecen a los participantes del Programa WIC que califican por sus ingresos.
    • El Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos (Child and Adult Care Food Program, CACFP) reembolsa las comidas y los refrigerios ricos en nutrientes que se sirven a los bebés y a los niños pequeños en los centros de cuidado infantil participantes, incluidos en los programas “Head Start”, y en las guarderías donde los bebés y los niños pequeños también tienen acceso a exámenes de salud, y las familias pueden conectarse a los servicios de salud para apoyar su bienestar general.
    • El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) es el mayor programa de asistencia alimentaria de Estados Unidos. El SNAP ayuda a satisfacer las necesidades nutritivas de los bebés y niños pequeños que viven en hogares con bajos ingresos, al proporcionar beneficios mensuales temporales que pueden utilizarse para acceder a un patrón alimentario saludable. Estos programas gubernamentales de nutrición son especialmente importantes para el 14 % de las familias con niños que sufren inseguridad alimentaria y pueden tener dificultades para acceder a los alimentos necesarios para mantener un patrón alimentario saludable. Los profesionales pueden utilizar estos recursos, así como otros recursos gubernamentales y no gubernamentales que existen en las comunidades, para apoyar la alimentación saludable durante la infancia y la niñez.

    Fuentes de imágenes

    [1] “Signs Your Child is Hungry or Full” de los CDC es de dominio público.

    [2] Imagen de los CDC.

    [3] La imagen de los CDC es de dominio público.

    [4] La imagen de los CDC es de dominio público.

    [5] “Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025” por el Departamento de Agricultura y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. es de dominio público.


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