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Social Sci LibreTexts

4.9: Patrones de crecimiento de la materia cerebral

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    193181
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    Materia cerebral

    Si se observa el tejido del cerebro, hay regiones que contienen principalmente cuerpos celulares neuronales, y dendritas y regiones que se componen en gran parte solo de axones. Estas dos regiones suelen denominarse materia gris (las regiones con muchos cuerpos celulares y dendritas) o materia blanca (las regiones con muchos axones mielinizados). En la Figura \(\PageIndex{1}\), se muestra el aspecto de estas regiones en el cerebro y en la médula espinal. Los colores atribuidos a estas regiones son los que se verían en el tejido cerebral “fresco” o sin teñir. La materia gris no es necesariamente gris. Puede tener un color rosado debido al contenido de sangre, o incluso ligeramente tostado, según el tiempo que se haya conservado el tejido. Pero la materia blanca es blanca porque los axones están aislados por una sustancia lipídica llamada mielina. Los lípidos pueden aparecer como material blanco (“graso”), muy parecido a la grasa de un trozo de pollo o de carne de res cruda.

    En realidad, la materia gris puede tener ese color atribuido porque si se observa al lado de la materia blanca, es simplemente más oscura, por lo tanto, gris.[1]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Materia gris y materia blanca de un cerebro expuesto. ([2])

    En los tres primeros años, hay un rápido crecimiento del volumen total del cerebro, pero el ritmo de crecimiento es diferente para la materia gris y la blanca. En la Figura \(\PageIndex{2}\), se muestra el patrón de crecimiento promedio del volumen total del cerebro a lo largo de los primeros 547 días (unos 18 meses) de desarrollo, así como las trayectorias individuales de crecimiento de la materia blanca y gris. En la Figura \(\PageIndex{2}\), se ilustra la tendencia de crecimiento relativamente más rápida de la materia gris en comparación con el crecimiento de la materia blanca, lo que indica que el crecimiento temprano del volumen del cerebro está dominado principalmente por el aumento de la materia gris.[3] En las Figuras \(\PageIndex{3}\) y \(\PageIndex{4}\), se muestra el crecimiento de la materia gris y de la materia blanca en mujeres y hombres por separado, a lo largo de los tres primeros años y por cada año posterior, hasta los dieciocho años. Además, en estos gráficos se destaca el rápido crecimiento del volumen del cerebro, tanto de la materia blanca como de la gris, durante la infancia y la niñez.

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    Figura \(\PageIndex{2}\): Se representa el patrón de crecimiento promedio del volumen total del cerebro a lo largo de los primeros 547 días
    (unos 18 meses) de desarrollo, así como las trayectorias individuales de crecimiento de la materia blanca y gris. Edad postnatal y volumen (× 105 mm3); volumen del cerebro total (Total brain volume, TBV): 1 día = 1 aumentando progresivamente hasta 547 días = 2; materia gris (Gray matter, GM): 2 días - 2 aumentando hasta 5 a los 547 días; materia blanca total (White matter, WM): 1 día = 4 progresivamente hasta 10 a los 547 días. ([4])
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    Figura \(\PageIndex{1}\): Se ilustra la tendencia de crecimiento relativamente más rápida de la materia gris en comparación con el crecimiento de la materia blanca, lo que indica que el crecimiento temprano del volumen del cerebro está dominado principalmente por el aumento de la materia gris. En las Figuras \(\PageIndex{3}\) y \(\PageIndex{4}\), se muestra el crecimiento de la materia gris y de la materia blanca en mujeres y hombres por separado, a lo largo de los tres primeros años y para cada año posterior, hasta los dieciocho años. ([5])
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    Figura \(\PageIndex{4}\): Trayectorias de crecimiento de la materia blanca. En las Figuras \(\PageIndex{3}\) y \(\PageIndex{4}\), se muestra el crecimiento de la materia gris y de la materia blanca en mujeres y hombres por separado, a lo largo de los tres primeros años y para cada año posterior, hasta los dieciocho años. ([6])

    La visión de la justicia social:

    Los ingresos familiares afectan al ritmo de crecimiento del cerebro de los bebés y de los niños pequeños.

    Hanson et al., (2013) analizaron medidas repetidas del desarrollo del cerebro de niños de cinco meses a cuatro años con diferentes orígenes económicos. Los datos indican que los entornos de bajo nivel socioeconómico (SES) influyen en el ritmo de desarrollo del cerebro de los bebés. Como se muestra en la figura, los bebés y los niños pequeños de familias con ingresos bajos empezaron su vida con volúmenes de materia gris cerebral similares; sin embargo, al llegar a la niñez, tenían una materia gris total inferior a la de los niños de hogares con ingresos medios y altos.

    Trayectorias de crecimiento de la materia gris por grupo de SES. [7]

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    Figura \(\PageIndex{5}\): Trayectorias de crecimiento de la materia gris por grupo de SES. [7]

    A medida que los niños crecen –y supuestamente están más expuestos a los efectos de su entorno–, las diferencias en el volumen del cerebro entre los niños de hogares de menor SES y los de mayor SES se amplían. Además, los volúmenes más pequeños de este tejido cerebral estaban relacionados con mayores problemas de comportamiento en los años preescolares.

    Preguntas para reflexionar:

    • ¿Cuáles son los diferentes factores ambientales entre las familias de un SES alto y las de un SES bajo que pueden generar principalmente estos datos?
    • ¿Son diferentes los centros de asistencia grupal que atienden principalmente a familias de un SES alto o bajo?
      ¿De qué manera?

    • ¿De qué manera los centros de asistencia a bebés y niños pequeños pueden estar predispuestos a atender a una población
      de un determinado SES?

    • ¿Qué políticas y prácticas podemos aplicar para intentar mejorar el entorno de los bebés y niños pequeños en los centros de asistencia?

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