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Social Sci LibreTexts

7.2: Desarrollo sensorial

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    Visión general del desarrollo sensorial

    A medida que los bebés y los niños crecen, sus sentidos desempeñan un papel fundamental para fomentar y estimular la mente y ayudarlos a observar su entorno. Hay dos términos que son esenciales cuando se aprende sobre los sentidos. El primero es la sensación: la interacción de la información con los receptores sensoriales. El segundo es la percepción: el proceso de interpretación de lo percibido. Alguien puede sentir algo sin percibirlo. Poco a poco, los bebés se vuelven más capaces de percibir con sus sentidos, lo que los hace más conscientes de su entorno y les presenta más posibilidades u oportunidades para interactuar con los objetos.[1]

    Visión

    ¿Qué pueden ver, oír y oler los bebés? Las capacidades sensoriales de los recién nacidos son importantes, pero sus sentidos aún no están completamente desarrollados. Muchas de las preferencias innatas de un recién nacido facilitan la interacción con los cuidadores y otros seres humanos. El vientre materno es un entorno oscuro y sin estímulos visuales. Por lo tanto, la visión es el sentido menos desarrollado al nacer. Los recién nacidos normalmente no pueden ver más allá de 8 a 16 pulgadas (20 a 40 cm) de su cara, tienen dificultades para fijar la vista en un objeto en movimiento y pueden detectar el contraste más que las diferencias de color. Si alguna vez ha visto a un recién nacido esforzarse por ver, podrá apreciar los esfuerzos cognitivos que se realizan para recibir la estimulación visual y construir esas vías neuronales entre los ojos y el cerebro.

    Aunque la visión es su sentido menos desarrollado, los recién nacidos ya prefieren las caras. Cuando mira a una persona, ¿a dónde mira? Lo más probable es que los mires a los ojos. Si es así, ¿por qué? Probablemente se deba a que allí hay más información que en otras partes de la cara. Los recién nacidos no escanean los objetos de esta manera, sino que tienden a mirar la barbilla u otra parte de la cara menos detallada. Sin embargo, a los 2 o 3 meses, buscarán más detalles cuando exploren visualmente un objeto y empezarán a mostrar preferencias por imágenes inusuales frente a las familiares, por patrones frente a sólidos, caras frente a patrones y objetos tridimensionales frente a imágenes planas. Los recién nacidos tienen dificultades para distinguir los colores, pero a los pocos meses son capaces de distinguirlos tan bien como los adultos. Los bebés también pueden percibir la profundidad, ya que la visión binocular se desarrolla alrededor de los 2 meses. A los 6 meses, el bebé puede percibir la profundidad en las imágenes (Sen, Yonas & Knill, 2001). Los bebés que tienen experiencia en gatear y explorar prestarán más atención a las señales visuales de profundidad y modificarán sus acciones en consecuencia (Berk, 2007).[1]

    Audición

    El sentido del oído del bebé es muy agudo al nacer. La capacidad de oír se pone de manifiesto a partir del 5.º mes de desarrollo prenatal. Los bebés pueden distinguir entre sonidos muy similares ya al mes de nacer y pueden diferenciar entre la voz de un familiar y la de un extraño incluso antes. Los bebés de pocos días de vida prefieren las voces humanas, escuchan las voces durante más tiempo que los sonidos que no implican habla (Vouloumanos & Werker, 2004), y parecen preferir la voz de su madre a la de un extraño (Mills & Melhuish, 1974). En un experimento interesante, bebés de 3 semanas recibieron chupetes que reproducían una grabación de la voz de la madre del bebé y de la voz de un extraño. Cuando los bebés oían la voz de su madre, chupaban con más fuerza el chupete (Mills & Melhuish, 1974). Parte de esta capacidad se pierde a los 7 u 8 meses, ya que el niño se familiariza con los sonidos de una lengua concreta y es menos sensible a los sonidos que forman parte de una lengua desconocida.[1]

    Dolor y tacto

    Inmediatamente después de nacer, un recién nacido es sensible al tacto y a la temperatura, y también es sensible al dolor, al que reacciona con llanto y respuestas cardiovasculares. Los recién nacidos a los que se les practica la circuncisión (extirpación quirúrgica del prepucio del pene) sin anestesia experimentan dolor, como lo demuestra el aumento de la presión arterial, el aumento de la frecuencia cardíaca, la disminución del oxígeno en la sangre y el aumento de las hormonas del estrés (United States National Library of Medicine, 2016). Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), la circuncisión tiene beneficios y riesgos médicos. No recomiendan la circuncisión rutinaria. Sin embargo, afirman que debido a los posibles beneficios (como la prevención de infecciones del tracto urinario, cáncer de pene y algunas ETS), los padres deberían tener la opción de circuncidar a sus hijos si así lo desean (AAP, 2012).[1]

    El sentido del tacto es agudo en los bebés y es esencial para el crecimiento de sus capacidades físicas, sus habilidades lingüísticas y cognitivas, y su competencia socioemocional. El tacto no sólo influye en el desarrollo a corto plazo durante la lactancia y la primera infancia, sino que también tiene efectos a largo plazo, lo que sugiere el poder del tacto positivo y suave desde el nacimiento. A través del tacto, los bebés aprenden sobre su mundo, establecen vínculos con sus cuidadores y comunican sus necesidades y deseos.
    Las investigaciones destacan los importantes beneficios del tacto para los bebés prematuros, pero se ha demostrado que la presencia de ese contacto beneficia a todos los niños (Stack, D. M., 2010). En un ejemplo extremo, algunos niños de Rumanía fueron criados en orfanatos en los que un solo cuidador debía atender hasta 10 niños a la vez. A estos niños, usualmente no se les ayudaba ni daba juguetes con los que jugar. Como resultado, muchos de ellos presentaron retraso en el desarrollo (Nelson, Fox & Zeanah, 2014).[1]

    Sabor y olor

    Los bebés no sólo son sensibles al tacto, sino que también pueden distinguir entre sabores agrios, amargos, dulces y salados, y muestran preferencia por los sabores dulces. Pueden distinguir entre el olor de su madre y el de otros, y prefieren el olor de su madre. Un recién nacido colocado sobre el pecho de su madre se acercará al pecho de ésta, ya que es una potente fuente del olor materno. Incluso en el primer día de vida, los bebés se orientan al olor de su madre y se calman con el olor de su madre tras llorar (Sullivan et al., 2011).[1]

    Otros sentidos

    Los recién nacidos pueden distinguir entre los sabores ácido, amargo, dulce y salado, y prefieren los sabores dulces. Son sensibles al tacto y pueden diferenciar entre el olor de su madre y el de otros.[2]

    Referencias

    [1] Psyc 200 Lifespan Psychology. Escrito por Laura Overstreet. CC BY: Atribución

    [2] The Brain in the First Two Years. Proporcionado por Lumen Learning, Lifespan Development CC BY: Atribución


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