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8.6.2: Categorización

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    El concepto de categorización

    Los bebés y los niños pequeños experimentan constantemente objetos y acontecimientos nuevos y recurrentes. La capacidad de formar categorías es una habilidad cognitiva fundamental que ayuda a organizar estas experiencias. Sin la categorización, trataríamos cada entidad que encontramos (por ejemplo, cada ggolden retriever) como única. La identificación de una categoría a la que pertenece un objeto o entidad (por ejemplo, un perro, un retriever) nos permite hacer inferencias que van más allá de nuestra experiencia inmediata con esa entidad (por ejemplo, los retrievers ladran, tienen dientes afilados, etc.). Por lo tanto, la categorización es un proceso cognitivo fundamental, especialmente importante para los bebés y niños pequeños que se encuentran cada día con objetos, entidades y acontecimientos nuevos.[1] [2]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Un bebé con diferentes categorías de objetos. ([3])

    Un conjunto considerable de investigaciones revela que, en los primeros meses de vida, los bebés ya pueden formar con éxito y de forma espontánea categorías de objetos de animales, vehículos y formas geométricas (Balaban & Waxman, 1997; Novack et al., 2021; Quinn, Eimas & Tarr, 2001). Por ejemplo, la Figura \(\PageIndex{2}\)2 muestra un ejemplo de estímulos utilizados en un experimento de categorización con bebés de 3 a 4 meses de edad (Ferry, Hespos & Waxman, 2010). En la fase de familiarización, se mostró a los niños varios tipos de dinosaurios, que variaban de color. En la fase de prueba, los bebés vieron dos objetos del mismo color, un dinosaurio (objeto familiarizado) y un objeto que no era un dinosaurio y que no se había mostrado en la fase de familiarización (objeto nuevo). Para medir la categorización, se midió el tiempo de mirada de los bebés hacia los objetos en la fase de prueba. Los resultados demuestran que ya a los 3 o 4 meses de edad, los bebés están formando cognitivamente categorías de los objetos que encuentran.[1] [2]

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    Figura \(\PageIndex{2}\): Ejemplos de estímulos de la investigación sobre la categorización de los bebés. ([4])

    Sin embargo, a los 12 meses, los bebés alcanzan un punto de inflexión en el que lo que importa no es si los bebés escuchan el lenguaje en general, sino, más precisamente, lo que se dice sobre objetos específicos. A los 12 meses, los bebés no solo rastrean qué objetos y qué palabras se presentan, sino también cómo se emparejan las palabras y los objetos (Waxman & Braun, 2005). En concreto, cuando los bebés oyen la misma etiqueta para cada objeto, las etiquetas destacan las características comunes entre ellos y facilitan así su categorización, mientras que cuando los bebés oyen una etiqueta distinta para cada objeto, las etiquetas destacan sus diferencias y facilitan así su individuación (Dewar & Xu, 2007; Xu, Cote & Baker, 2005).[5]

    La investigación sobre la categorización sugiere que los bebés pequeños empiezan a categorizar objetos a los 3 o 4 meses de edad y que el lenguaje promueve la categorización. Por lo tanto, los cuidadores pueden apoyar la categorización a través de las experiencias

    de aprendizaje y el uso del lenguaje. Con experiencias de aprendizaje, los cuidadores pueden proporcionar objetos de juego y manipulativos en los que las similitudes y las diferencias puedan identificarse fácilmente a través del color, el tamaño, la textura y la forma. Los objetos dentro y fuera de los límites categóricos también son importantes. Por ejemplo, los objetos de un tipo de animal, como los peces, pueden estar junto a otro tipo de animal, como las aves. Esto puede ayudar a los niños a identificar las características comunes dentro de la categoría de peces y las diferencias entre las categorías de peces y aves. Para promover la categorización con el lenguaje, los cuidadores pueden ser determinantes con el lenguaje que utilizan etiquetando los objetos dentro de las categorías, y entre ellas, y destacando las similitudes y las diferencias entre los objetos. La Figura \(\PageIndex{3}\) muestra a un niño pequeño que sostiene tres hojas. Cada hoja tiene un color, un tamaño y una forma diferentes. Como cuidador, ¿qué palabras o frases podría utilizar para apoyar el proceso de categorización de un niño pequeño cuando juega con estas hojas?

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    Figura \(\PageIndex{3}\): Categorización de las hojas. ([6])

    Referencias y Fuente de Figuras

    [1] Althaus et al., (2020). Infant categorization as a dynamic process linked to memory. Royal Society Open Science, 7(10), 200328. CC by 4.0

    [2] Kadlaskar et al., (2020). Does human touch facilitate object categorization in 6-to-9-month-old infants? Brain Sciences, 10(12), 940. CC by 4.0

    [3] Imagen de Shirota Yuri en Unsplash

    [4] Imagen adaptada de Kadlaskar et al., (2020). Does Human Touch Facilitate Object Categorization in 6-to-9-Month-Old Infants? Brain Sciences, 10(12), 940. CC by 4.0

    [5] Ferguson et al., (2015) The precision of 12-month-old infants’ link between language and categorization predicts vocabulary size at 12 and 18 months. Frontiers in Psychology, 6, 1319. CC by 4.0

    [6] Imagen de Markus Spiske en Unsplash


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