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11.2: Hitos de la comunicación y el lenguaje en los primeros años de vida y la niñez

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    Hitos

    El término hitos se refiere a lo que la mayoría de los niños pueden hacer a determinadas edades; sin embargo, es importante recordar que los niños no logran estos hitos a exactamente la misma edad. Los hitos solo suponen la edad promedio a la que se logran. El hecho de que un niño no haya alcanzado ciertos hitos a una edad determinada no supone necesariamente que presente un retraso o una discapacidad; sin embargo, hay edades concretas en las que, si no se logran determinados hitos, las personas encargadas del cuidado deben recomendar a los padres del niño que se comuniquen con su pediatra de cabecera. A continuación, se presenta una tabla con los hitos comunes de comunicación y lenguaje para bebés y niños pequeños.

    Tabela \(\PageIndex{1}\): Lo que la mayoría de los niños pueden hacer según la edad[1]

    Edad

    Lo que la mayoría de los niños pueden hacer a esa edad

    2 meses

    • Gorjean y hacen sonidos de gorgoteo.
    • Pueden girar la cabeza hacia los sonidos.

    4 meses

    • Comienzan a balbucear.
    • Pueden balbucear con expresión y copiar los sonidos que escuchan.
    • Pueden llorar de diferentes maneras para expresar hambre, dolor o cansancio.

    6 meses

    • Pueden responder a los sonidos con sonidos.
    • Pueden encadenar las vocales al balbucear (“ah”, “eh”, “oh”) y les gustar turnarse con la persona que los cuida para hacer sonidos. Responden a su propio nombre.
    • Pueden emitir sonidos para expresar alegría y disgusto.
    • Comienzan a producir sonidos de consonantes (balbucean con “m”, “b”).

    9 meses

    • Entienden el significado de “no”.
    • Pueden emitir muchos sonidos diferentes como “mamamama” y “bababababa”
    • Pueden copiar los sonidos y gestos de los demás.
    • Usan los dedos para señalar cosas.

    12 meses

    • Pueden responder a peticiones orales sencillas.
    • Utilizan gestos sencillos, como sacudir la cabeza para decir “no” o saludar para decir “adiós”.
    • Pueden emitir sonidos con cambios de tono (sonidos más parecidos al habla).
    • Pueden decir “mamá” y “papá”, y hacer exclamaciones como “¡oh, oh!”.
    • Intentan decir palabras que dicen las personas encargadas de su cuidado.

    18 meses

    • Pueden decir varias palabras sueltas.
    • Pueden decir “no” y negar con la cabeza.
    • Pueden señalar algo para indicarle a alguien lo que quieren.

    24 meses

    • Pueden señalar cosas o imágenes cuando se las nombran.
    • Saben los nombres de personas y partes del cuerpo conocidas.
    • Pueden decir frases con dos a cuatro palabras.
    • Pueden seguir instrucciones sencillas.
    • Pueden repetir palabras que escuchan en una conversación.
    • Pueden señalar cosas en un libro.

    36 meses

    • Pueden seguir instrucciones con dos o tres pasos.
    • Pueden nombrar las cosas que les resultan más conocidas.
    • Pueden entender palabras como “en”, “sobre” y “debajo”.
    • Pueden decir su nombre, edad y sexo.
    • Pueden nombrar a un amigo.
    • Pueden decir palabras como “yo”, “me”, “nosotros” y “tú”, y algunos plurales (coches, perros, gatos).
    • Pueden hablar bastante bien como para que personas desconocidas les entiendan la mayor parte del tiempo.
    • Pueden mantener una conversación utilizando entre dos y tres frases.

    Problemas de comunicación y lenguaje

    En el gráfico anterior, se presentan las medias de cuándo los bebés y los niños pequeños alcanzan diversos hitos del desarrollo de la comunicación y el lenguaje. ¿Qué sucede con los niños que no logran estos hitos a las edades indicadas? Si bien es cierto que los niños pueden adquirir distintas capacidades en distintos momentos, si la adquisición de determinados hitos se retrasa demasiado, puede ser un motivo de preocupación. La tabla a continuación se tomó del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (Center for Disease Control and Prevention, CDC) y allí se adopta una postura proactiva: se debe actuar pronto cuando se observan problemas del desarrollo, en lugar de esperar a ver si el niño “se pone al día”. Cabe repetir que, aunque los niños se desarrollan a su propio ritmo, ser proactivo durante estos primeros años que son críticos es esencial, ya que el reconocimiento temprano de los retrasos y las discapacidades puede generar una intervención temprana con el potencial de obtener mayores resultados positivos (Caselli, Pyers & Lieberman, 2021; Fuller et al., 2020; Roberts & Kaiser, 2015). Las personas encargadas del cuidado de bebés deben recomendar a los padres que se comuniquen con el pediatra de la familia si los niños no alcanzan los hitos a las edades que se indican a continuación. La mayoría de las personas encargadas del cuidado de bebés y niños pequeños no tienen la formación profesional para evaluar oficialmente las capacidades del desarrollo de los niños; sin embargo, tienen la capacidad de seguir el progreso del desarrollo y suelen ser las primeras personas en notar si hay algún problema del desarrollo.

    Tabela \(\PageIndex{1}\): Preocupaciones del desarrollo del lenguaje [1]

    Edad

    Recomiende a los padres comunicarse con el pediatra de la familia en los siguientes casos:

    A los 4 meses

    • No gorjea ni emite sonidos.
    • No le sonríe a la gente.

    A los 6 meses

    • No emite sonidos vocálicos (“ah”, “eh”, “oh”).
    • No responde a los sonidos de su entorno.
    • No se ríe ni hace chillidos.

    A los 9 meses

    • No balbucea (“mamá”, “baba”, “papá”).
    • No juega a ningún juego que implique reciprocidad.
    • No responde a su propio nombre.
    • No parece reconocer a las personas conocidas.
    • No mira hacia donde usted señala.

    A los 12 meses

    • No dice palabras sueltas como “mamá” o “papá”.
    • No aprende gestos como saludar o negar con la cabeza.
    • No señala las cosas.

    A los 18 meses

    • No copia a los demás.
    • No adquiere palabras nuevas.
    • No conoce al menos seis palabras.

    A los 24 meses

    • No utiliza frases de dos palabras (por ejemplo, “beber leche”). No imita acciones ni copia palabras.
    • No sigue instrucciones sencillas.


    A los 36 meses

    • Babea o tiene un discurso muy poco claro.
    • No puede utilizar juguetes sencillos (como tableros didácticos de clavijas, rompecabezas sencillos, manivela giratoria).
    • No habla utilizando frases.
    • No entiende instrucciones sencillas.
    • No juega a juegos de imaginación o de simulación.
    • No quiere jugar con otros niños o con juguetes.
    • No establece contacto visual.

    Referencias

    [1] El documento “Developmental Milestones” del CDC de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es de dominio público.


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