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Social Sci LibreTexts

14.3: Demografía de los niños multilingües

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    Niños multilingües

    Muchos niños de todo el mundo son multilingües. Estimaciones recientes indican que, en la actualidad, se hablan unas 7,000 lenguas en todo el mundo en solo 196 países (Simons & Fennig, 2018). Esto denota que la gran mayoría de la población mundial está expuesta constantemente a dos o más idiomas y puede considerarse multilingüe (Baker, 2006; Jonak, 2015; Marian & Shook, 2012). Las tasas de multilingüismo notificadas en lugares, como Europa (67 %), Canadá (55 %), India (25 %) y los Estados Unidos (20 %) indican que el multilingüismo es común y está en aumento (Luk, 2017; Oficina del Registro Civil General y del Comisionado de Censos, India, 2001). Los índices actuales del número de niños multilingües suelen ser incluso superiores a los de los adultos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el 26 % de los niños de 5 a 17 años son multilingües, aunque los índices difieren según el estado. En EE. UU., el estado de California tiene el mayor porcentaje de niños multilingües, con un 43 %, mientras que solo el 2 % de los niños de Virginia Occidental son multilingües (Kids Count Data Center, 2019). Se estima que el 15 % de los niños de Australia (Australian Bureau of Statistics, 2006), entre el 18 % y el 25 % de los niños de Canadá (Schott et al., 2021), el 29 % de los niños de algunas partes de España (Instituto de Estadística de Cataluña, 2007) y el 90 % de los niños de Singapur (Wu et al., 2020) crecen siendo multilingües. [1] [2] [3]

    Es mucho más difícil encontrar estimaciones sobre el número de niños menores de tres años que son multilingües. Los datos de Canadá ofrecen una visión única de las estimaciones del multilingüismo de los bebés y niños pequeños y de cómo las tasas difieren geográficamente incluso dentro del mismo país. En todo Canadá, el 15.6 % de los niños de 0 a 4 años y el 20.4 % de los niños de 5 a 9 años son multilingües. Desglosado por provincias/regiones, el índice de multilingüismo infantil era más elevado en el norte de Canadá (Yukón, Territorios del Noroeste y Nunavut), donde casi uno de cada tres niños hablaba dos idiomas en casa: en la mayoría de los casos una lengua indígena y el inglés. Casi uno de cada cuatro niños de 0 a 4 años en Toronto, Vancouver, Ottawa y Montreal hablaba al menos dos idiomas en casa. En Calgary y Edmonton, las tasas eran de uno de cada seis niños de 0 a 4 años. Las provincias con ciudades más grandes tenían tasas globales de multilingüismo más altas (es decir, Columbia Británica, Alberta, Ontario y Quebec). En todas las provincias, la tasa de multilingüismo en los niños de 5 a 9 años era mayor que la de los niños de 0 a 4 años, lo que podría deberse a que algunos niños adquieren una lengua comunitaria en la escuela y luego empiezan a utilizarla en la casa. Este patrón se ha documentado en los Estados Unidos para los niños nativos de habla hispana que aprenden inglés (Hammer, Lawrence & Miccio 2008). [4]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): El mapa de Canadá. ([5])
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    Figura \(\PageIndex{1}\): Las tasas de multilingüismo en los niños de 0 a 9 años en todo Canadá. ([6])

    Las tasas de multilingüismo en los niños de 0 a 9 años en todo Canadá.

    Los niños multilingües constituyen un grupo muy diverso, procedente de entornos familiares diversos y con una gran variedad de experiencias vitales y lingüísticas. En los EE. UU., los niños que viven en un hogar multilingüe suelen tener padres que no han cursado estudios secundarios, es probable que crezcan con dificultades económicas y que se críen en contextos culturales específicos que pueden diferir de las normas habituales de los Estados Unidos. (Winsler et al., 2014). Además, se ha descubierto que los niños con padres inmigrantes (que probablemente sean multilingües) tienen más probabilidades de vivir en familias biparentales que los que tienen padres nacidos en los Estados Unidos (Hernandez & Napierala, 2012); las madres inmigrantes tienen más probabilidades de estar casadas, menos probabilidades de estar deprimidas y más probabilidades de tener familias más numerosas que las madres no inmigrantes (Mistry, Biesanz, Chien, Howes & Benner, 2008). Estos factores socioculturales representan una constelación de puntos fuertes y posibles retos para los niños multilingües que crecen en los EE. UU. [7]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Un niño con su abuela indonesia. ([1])

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