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Social Sci LibreTexts

15.16: Expresión facial y reconocimiento de las emociones

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    Reconocimiento de las emociones

    A pesar de las diferentes normas culturales de demostración de las emociones, nuestra capacidad para reconocer y producir expresiones faciales de emoción parece ser universal. Incluso las personas ciegas de forma congénita hacen las mismas expresiones faciales de emociones, a pesar de no haber tenido nunca la oportunidad de observar estas demostraciones faciales de emoción en otras personas. Los resultados de las investigaciones indican patrones de actividad en los músculos faciales implicados en la generación de expresiones emocionales: esto se señaló a finales del siglo XIX en el libro de Charles Darwin (1872) The Expression of Emotions in Man and Animals. Existen importantes pruebas de siete emociones universales asociadas con las distintas expresiones faciales. Estas son la felicidad, la sorpresa, la tristeza, el susto, el asco, el desprecio y la ira (Figura \(\PageIndex{1}\)). (Ekman & Keltner, 1997, Elkman et al., 1969, Ekman & Friesen, 1971). [1]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Las siete expresiones faciales universales de emoción. (Modificación de trabajo de Cory Zanker).

    En términos de desarrollo, parece que la mayoría de los componentes faciales de la expresión humana pueden observarse poco después del nacimiento. Expresiones como el disfrute y el interés están presentes desde los primeros días de vida (Sullivan & Lewis, 2003). Al principio, los investigadores pensaban que las expresiones faciales de los bebés se correspondían con las de los adultos (consulte la Teoría de las emociones diferenciales [Differential emotion theory, DET] en Izard & Malatesta, 1987), pero ahora se sabe que las expresiones faciales en la infancia no están presentes como sus equivalentes de los adultos (Oster, 2005). La emoción en la infancia no puede compararse con la emoción en la edad adulta. Sroufe (1996) describió las emociones precursoras en la infancia. Las emociones precursoras no tienen el mismo grado de evaluación cognitiva que las emociones de los adultos. Sroufe describió cómo la cautela y la frustración pueden manifestarse como llanto y angustia. Esta observación coincide con el estudio de Camras et al. (2007) que no encuentran expresiones faciales diferentes para el miedo y la ira a los 11 meses.

    Las diferencias entre las expresiones faciales de los adultos y de los bebés también pueden relacionarse con la estructura motriz de las caras de los bebés. Camras et al. (1996) señalaron que los bebés pueden hacer expresiones faciales en una situación no relacionada debido a una mayor implicación entre los músculos faciales durante el movimiento. Por ejemplo, los bebés de 5 a 7 meses levantan las cejas al abrir la boca y hacen una expresión de sorpresa.

    Holodynski & Friedlmeier (2006) propusieron que los bebés aprendían expresiones similares a las de los adultos a partir de un modelo de internalización de base sociocultural: los cuidadores reproducían las expresiones de los bebés de forma selectiva y exagerada, lo que les permitía a los niños aprender la conexión entre su emoción y una cierta expresión facial.[1]

    La aparición de expresiones parecidas a las de los adultos no se entiende bien (Oster, 2005). Bennett et al. (2005) demostraron que la organización de la expresividad facial aumenta durante la infancia. Los bebés de 12 meses mostraron una expresión más específica ante una situación que los bebés de 4 meses. Parece que los niños siguen aprendiendo a hacer expresiones faciales hasta el final de la niñez. Ekman et al. (1980) demostraron que la capacidad de hacer expresiones faciales mejora entre los 5 y los 13 años.

    Sin embargo, los niños pequeños no producen de manera perfecta todas las expresiones faciales. La producción de la expresión facial depende de la edad y de la emoción a la que se dirige. La alegría se produce bien a los tres años, mientras que la ira, la tristeza y la sorpresa aún no se dominan a los seis años. Field & Walden (1982) también descubrieron que las emociones positivas son más fáciles de producir que las negativas. Sin embargo, Lobue & Thrasher (2014) pidieron a los niños que imitaran las expresiones faciales de un adulto y no encontraron efectos de la edad o del subtipo de emoción en la producción de expresiones faciales en niños de dos a ocho años.[2]

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    Figura \(\PageIndex{2}\): La imitación de las emociones tiene resultados de investigación variados y contradictorios. ([4])

    Las expresiones faciales de las emociones son importantes reguladores de la interacción social. Este concepto se ha investigado por medio de la referencia social (Klinnert, Campos & Sorce, 1983), el proceso por el que los niños buscan información de otras personas para aclarar una situación y, luego, utilizan esa información para actuar. La demostración más contundente de la referencia social hasta la fecha procede del trabajo sobre el “acantilado visual”. En el primer estudio que se investigó este concepto, Campos y sus colegas (Sorce, Emde, Campos & Klinnert, 1985) colocaron a las madres en el extremo más alejado de un “acantilado” del bebé. En primer lugar, las madres sonreían a sus bebés y colocaban un juguete encima del vidrio de seguridad para atraerlos: los bebés comenzaban invariablemente a gatear hacia sus madres. Sin embargo, cuando los bebés se encontraban en el centro de la mesa, la madre planteaba una expresión de miedo, tristeza, enfado, interés o alegría. Los resultados variaron según la emoción expresada: ningún bebé cruzó la mesa cuando la madre demostró miedo, el 6 % cruzó cuando la madre demostró enfado, el 33 % cruzó cuando la madre demostró tristeza y cerca del 75 % de los bebés cruzó cuando la madre mostró alegría o interés.

    Otros estudios proporcionan un respaldo similar a las expresiones faciales como reguladores de la interacción social. En un estudio (Bradshaw, 1986), los investigadores plantearon expresiones faciales de neutralidad, enfado o asco hacia los bebés mientras se acercaban a un objeto y midieron la cantidad de inhibición que los bebés demostraban al tocar el objeto. Los resultados de los niños de 10 y 15 meses fueron los mismos: la ira produjo la mayor inhibición, seguida del asco y, luego, la neutralidad. Este estudio se repitió más adelante (Hertenstein & Campos, 2004) y se utilizaron las expresiones de alegría y asco, y se alteró el método para que los bebés no pudieran tocar el juguete (en comparación con un objeto distractor) hasta una hora después de la exposición a la expresión. A los 14 meses de vida, un número significativamente mayor de bebés tocaba el juguete cuando veía expresiones de alegría, pero menos tocaban el juguete cuando veían la expresión de asco.[3]

    Referencias y Fuente de Figuras

    [1] Thompson, R. (2021). Social and personality development in childhood tiene una licencia CC BY-NC-SA.

    [2] Grossard et. al. (2018) Children Facial Expression Production: Influence of Age, Gender, Emotion Subtype, Elicitation Condition and Culture tiene licencia Creative Commons Attribution License (CC BY).

    [3] Hwang, H. & Matsumoto, D. (2021). Functions of emotions tiene licencia CC BY-SA.

    [4] Imagen de Molly Ram con licencia CC BY-NC.


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