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18.2: Teoría del apego

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    Bowlby

    La teoría del apego fue desarrollada inicialmente en la década de 1940 por John Bowlby, un psicoanalista británico que buscó comprender la intensa angustia que experimentan los bebés al ser separados de sus progenitores. Bowlby (1969) observó que los bebés harían todo lo posible para evitar separarse de sus padres o para recuperar la proximidad con un padre ausente. Por ejemplo, notó que los niños que habían sido separados de sus padres solían llorar, llamarlos, negarse a comer o a jugar y se quedaban en la puerta esperando desesperadamente que regresaran. En la época de los primeros escritos de Bowlby, los autores psicoanalíticos sostenían que estas expresiones eran manifestaciones de mecanismos de defensa inmaduros, que se activaban para reprimir el dolor emocional. Sin embargo, Bowlby observó que dichas expresiones son comunes a muchas especies de mamíferos y asumió que estas respuestas a la separación podrían tener una función evolutiva.[1]

    Etapas del apego

    Según Bowlby, existen 4 etapas del apego (tabla 1[2]). Los bebés y niños pequeños pasan por etapas o hitos que se asemejan a las etapas de desarrollo físico, cognitivo y del lenguaje.

    Tabela \(\PageIndex{1}\): Etapas del apego de Bowlby

    Etapa

    Edad

    Características






    Etapa de preapego






    Desde el nacimiento hasta las 6 semanas

    Las señales innatas del bebé atraen al cuidador (agarrar, mirar, llorar, sonreír mirando a los ojos del adulto).

    Cuando el bebé responde de forma positiva, el cuidador se queda cerca.

    Los adultos alientan a los bebés a quedarse cerca, ya que eso los reconforta.

    Los bebés reconocen la fragancia, la voz y la cara de la madre.

    Todavía no están apegados a la madre y no les molesta que los dejen con personas adultas desconocidas, ya que no les tienen miedo.






    El apego en la acción






    Desde las 6 semanas hasta los 6 u 8 meses

    Los bebés responden distinto frente a las personas conocidas que los cuidan que a las desconocidas. El bebé sonríe más a la madre, le balbucea y se calla más rápido cuando ella lo sostiene.

    El bebé aprende que sus acciones afectan el comportamiento de quienes lo rodean.

    Suelen desarrollar un “sentido de confianza” en el que esperan la respuesta del cuidador cuando ellos lo indican.

    No protestan cuando se separan de su cuidador.






    Claridad






    Desde los 6 a 8 meses; 18 meses; 2 años

    El apego al cuidador conocido se hace evidente.

    Los bebés desarrollan “ansiedad por separación” y se alteran cuando la persona adulta de la que dependen se va.

    Esta ansiedad va aumentando entre los 6 y los 15 meses, y su aparición depende del temperamento y el contexto del bebé y del comportamiento del adulto.

    El niño mostrará señales de angustia si la madre se va, pero si el cuidador lo contiene y es sensible, esta ansiedad podría disminuir.






    Formación de vínculos recíprocos






    Desde los 18 meses hasta los 2 años

    Con el rápido crecimiento de la capacidad de representación y el lenguaje a los 2 años, un niño pequeño puede comprender algunos factores que influyen en las idas y venidas de su padre y su madre, y predecir su regreso, lo que genera una disminución de las quejas al separarse de ellos.

    El niño puede negociar sus objetivos con el cuidador mediante peticiones y persuasiones. Con la edad, el niño depende menos de su cuidador.


    Referencias y Fuente de Figuras

    [1] Attachment Through the Life Course de R. Chris Fraley se comparte bajo la licencia CC: BY-NC-SA

    [2] https://www.gracepointwellness.org/82-parenting/article/10118-infancy-emotional-and-social-development-social-connections


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