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Social Sci LibreTexts

4.2: Desarrollo del cerebro- crecimiento del volumen

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    Crecimiento del volumen

    El cerebro comienza a formarse unas semanas después de la concepción y continúa formándose durante todo el tiempo que pasa en el útero. Una vez que el bebé nace, las principales estructuras del cerebro están formadas y preparadas para las numerosas experiencias nuevas de la infancia. La función y el crecimiento explosivo del cerebro en la infancia no tiene comparación con ningún otro período de desarrollo posnatal. Después del nacimiento, el cerebro sigue creciendo a un ritmo notable, por lo que se duplica su volumen total en el primer año y hay otro aumento del 15 % durante el segundo año (Knickmeyer et al., 2008). El cerebro cuadruplica su tamaño durante el período preescolar y alcanza aproximadamente el 90 % del volumen adulto a los 6 años (Courchesne et al. 2000; Iwasaki et al. 1997; Kennedy et al. 2002; Lenroot & Giedd 2006; Paus et al. 2001; Reiss et al. 1996). En la Figura \(\PageIndex{1}\), se muestra la trayectoria de crecimiento del volumen cerebral de 0 a 18 años. Las líneas azules representan el crecimiento de los hombres, y las rojas, el de las mujeres. El segmento amarillo destaca la diferencia importante de crecimiento entre los dos sexos. Se puede observar lo pronunciada que es la trayectoria en los tres primeros años, lo que representa este crecimiento explosivo del cerebro. [1] [2]

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Crecimiento del volumen del cerebro de 0 a 18 años. El volumen de los hombres aumenta de forma significativa y rápida de 0 a 3 años y se estabiliza en 1200 cm3 alrededor de los 3 años, y vuelve a aumentar de 3 a 6 antes de estabilizarse de nuevo en torno a los 1500 cm3. El volumen de las mujeres aumenta de forma significativa y rápida de 0 a 3 años y se estabiliza en 1000 cm3 alrededor de los 3 años, y vuelve a aumentar de 3 a 6 antes de estabilizarse de nuevo en torno a los 1200 cm3. ([3])

    Ahora vamos a centrarnos en el crecimiento del cerebro mes a mes durante los dos primeros años. Las Figuras \(\PageIndex{2}\) y \(\PageIndex{3}\) representan el crecimiento estándar del volumen del cerebro de los niños de ambos sexos, respectivamente, entre los 0 y los 24 meses de vida. Al igual que existen tablas de crecimiento estándar para la altura, el peso y el perímetro cefálico de los bebés y los niños pequeños, Peterson et al. (2021) han publicado las primeras curvas de percentiles estándares para el crecimiento del volumen del cerebro durante la infancia y la niñez. En cada gráfico, se muestran los percentiles 3, 15, 50, 85 y 97 del crecimiento normal del volumen del cerebro durante los dos primeros años. Las curvas de percentiles permiten comparar a un niño con otros del mismo sexo y edad, y establecer si un niño mide por debajo o por encima de la media. En estos gráficos, por ejemplo, si un niño mide en el percentil 50, esto indica que, a cualquier edad específica, el 50 % de los niños tendrá volúmenes del cerebro mayores y que el 50 % tendrá volúmenes del cerebro menores. Si el volumen del cerebro de un niño está en el percentil 15, esto significa que el 15 % de los niños tienen volúmenes del cerebro menores y que el 85 % tienen volúmenes del cerebro mayores que este niño.

    Compare la Figura \(\PageIndex{2}\) y la Figura \(\PageIndex{3}\). ¿Qué le llama la atención? ¿Qué observa que es similar o diferente entre los dos gráficos? Observe el aumento constante del volumen del cerebro todos los meses, con los mayores incrementos en los primeros meses, en especial durante los primeros doce meses. Al comparar los dos gráficos, los hombres tienen un mayor volumen del cerebro que las mujeres, una diferencia que ya aparece en la infancia. Además, en las curvas de percentiles, se destaca que ya en los primeros meses de vida aparecen diferencias individuales en el volumen del cerebro entre niños del mismo sexo. En otras palabras, a los dos meses, algunos bebés están en el percentil 50, por debajo o por encima de este. El volumen del cerebro en la infancia y en la niñez no predice la capacidad cognitiva en estas edades; sin embargo, el volumen del cerebro normalizado por sexo y por edad de los niños entre 6 y 18 años se relaciona con el rendimiento cognitivo (Peterson et al., 2021).

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Copia y volumen del cerebro total femenino (desde el nacimiento hasta los 2 años) que muestra los percentiles
    de 0 a 24 años. El 3.o máximo a 800, el 15.º máximo a 850 cm3, el 50.º máximo a 900, el 85.º máximo a 1000 y el 97.º máximo a 1100 en los percentiles de crecimiento del volumen del cerebro normal en las mujeres. ([4])
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    Figura \(\PageIndex{3}\): Volumen del cerebro total masculino (desde el nacimiento hasta los 2 años) que muestra los percentiles de crecimiento del volumen del cerebro normal en los hombres. El 3.o alcanzó un máximo de 850, el 15.º de 1000, el 50.º de 1100, el 85.º de 1150
    y el 97.º de 1200. ([5])

    Fuentes de imágenes

    [1] Gao et al., (2017). Functional connectivity of the infant human brain: Plastic and modifiable. The Neuroscientist, 23(2), 169-184. CC by NC 3.0

    [2] Stiles & Jernigan (2010). The basics of brain development. Neuropsychology Review, 20(4), 327-348. CC by 2.0

    [3] Imagen adaptada de Peterson et al., (2021) Normal childhood brain growth and a universal sex and anthropomorphic relationship to cerebrospinal fluid. Journal of Neurosurgery: Pediatrics. Utilizado con permiso.

    [4] Imagen adaptada de Peterson et al., (2021) Normal childhood brain growth and a universal sex and anthropomorphic relationship to cerebrospinal fluid. Journal of Neurosurgery: Pediatrics. Utilizado con permiso.

    [5] Imagen adaptada de Peterson et al., (2021) Normal childhood brain growth and a universal sex and anthropomorphic relationship to cerebrospinal fluid. Journal of Neurosurgery: Pediatrics. Utilizado con permiso.


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