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Social Sci LibreTexts

12.4: Innatismo

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    Teoría del cognitivismo y adquisición del lenguaje

    Los cognitivistas creen que el lenguaje surge en el contexto de otras capacidades cognitivas generales, como la memoria, la atención y la resolución de problemas. El lenguaje suele desarrollarse dentro de una secuencia específica de etapas que es universal en la mayoría de los niños (Goodluck, 1991). La evolución común a lo largo de estas etapas del lenguaje indica que este se desarrolla junto con otras capacidades cognitivas. Por ejemplo, los bebés y los niños pequeños suelen pasar por cuatro etapas de adquisición del lenguaje:

    1. La etapa prelingüística (de los 3 a los 10 meses), en la que el niño hace muchos “gorgoritos” y “balbuceos”.
    2. La etapa holofrástica (de 12 a 18 meses), en la que el niño comienza a comprender una sola unidad de enunciado, como “leche”, “comer”, “papá”, “hermano”, etc.
    3. La etapa de dos palabras (de 18 a 20 meses) en la que el niño, por medio de un proceso de adquisición de dos sustantivos o de un sustantivo y un verbo (sustantivo + verbo), comienza a unir las palabras de a dos, como “silla de bebé”, “mamá come”, “gato malo”, etc.
    4. La etapa del habla telegráfica (antes de los 3 años), que define un período en el que el niño junta algunas palabras, aunque el orden sea incorrecto. Su significado es similar al de una frase, como “galleta quiero”, “juguete mi cayó”, pero no es una frase completa. [1]

    Jean Piaget es conocido por su teoría de las cuatro etapas de desarrollo cognitivo. Creía que los niños no piensan como los adultos y, por eso, antes de empezar a desarrollar el lenguaje deben construir su propia comprensión del mundo de forma activa, por medio de sus interacciones con el entorno. Un niño tiene que entender un concepto antes de poder adquirir el lenguaje específico que expresa ese concepto. Por ejemplo, los niños primero toman conciencia de un concepto como un ‘gato’ y solo después adquieren las palabras para expresar ese concepto. Es prácticamente imposible que un niño pequeño exprese conceptos que le son desconocidos a nivel cognitivo; por lo tanto, los niños deben aprender primero sobre su entorno para luego poder relacionar el lenguaje con sus experiencias previas. [1]

    En la teoría cognitiva de Piaget, se plantea que el lenguaje de los niños refleja el desarrollo de su pensamiento lógico y sus habilidades de razonamiento por etapas. De este modo, las etapas de Piaget reflejan el rol primordial que tiene el desarrollo cognitivo sobre el desarrollo del lenguaje, y también muestran cómo se desarrolla el lenguaje a medida que el desarrollo cognitivo del niño avanza por cada etapa. Según la teoría de Piaget, los bebés y los niños pequeños se encuentran en las dos primeras etapas. Estas etapas se suelen analizar en referencia al desarrollo cognitivo. A continuación, se explica cómo se relacionan con el desarrollo del lenguaje. [1]

    Etapa sensoriomotora (desde el nacimiento hasta los dos años).

    Los bebés y los niños pequeños aprenden sobre el mundo mediante experiencias motoras y sensoriales. Inicialmente, el lenguaje es acotado para los bebés, ya que primero deben experimentar el mundo y elaborar esquemas mentales como una forma de representar estas experiencias. Las primeras palabras que dicen los bebés son sorprendentemente lógicas, ya que suelen hablar de personas importantes en su vida (“mamá”, “papá”), rutinas sociales (“hola”, “oh-oh”), animales (“perro”, “pato”) y alimentos (“leche”, “plátano”) (Schneider, Yurovsky, & Frank, 2015; Tardif et al., 2008). Desde el punto de vista de la teoría cognitiva, esto tiene sentido porque estas primeras palabras representan esquemas que los bebés pudieron elaborar y reforzar de forma constante, debido a una exposición de alta frecuencia. En otras palabras, las primeras palabras de los bebés expresan conceptos que tienen representaciones cognitivas importantes para ellos. [2]

    Etapa preoperacional (desde los dos hasta los siete años).

    De los dos a los tres años, el desarrollo cognitivo de los niños es muy rápido. Debido al aumento de la cantidad y de la complejidad de los esquemas mentales para representar y organizar el mundo, los niños pequeños pueden incorporar nuevas palabras a su vocabulario rápidamente. Como se observa en la Figura \(\PageIndex{1}\), justo en el tercer año de vida (el primero de la etapa preoperacional), la capacidad de producción de vocabulario de los niños pequeños aumenta mucho. El lenguaje de los niños se vuelve “simbólico”, lo que les permite ver más allá del “aquí y ahora”, y hablar de otros temas, como el pasado, el futuro y los sentimientos. Los cognitivistas destacarían que esta ampliación del vocabulario se debe en primer lugar al aumento del desarrollo cognitivo.

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    Figura \(\PageIndex{1}\): Cantidad de vocabulario productivo según la edad del niño. ([3])

    Referencias y Fuente de Figuras

    [1] Psycholinguistics/Theories and Models of Language Acquisition. CC BY-SA 3.0.
    https://en.wikiversity.org/wiki/Psycholinguistics/Theories_and_Models_of_Language_Acquisition#cite_note-A_Linguistic_Introduction-8

    [2] Braginsky, M., Yurovsky, D., Marchman, V. A., & Frank, M. C. (2019). Consistency and variability in children’s word Learning Across languages. Open Mind, 3, 52-67. CC by 4.0. https://direct.mit.edu/opmi/article/doi/10.1162/opmi_a_00026/5378/Consistency-and-Variability-in-Children-s-Word

    [3] Imagen de Wordbank con licencia CC by 4.0. http://wordbank.stanford.edu/analyses?name=vocab_norms


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