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Social Sci LibreTexts

20.2: Agentes de socialización y enculturación

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    La chica de la ventana

    En el verano de 2005, el detective de la policía, Mark Holste, siguió a un investigador del Departamento de Niños y Familias hasta una casa en Plant City, Florida, para investigar la declaración de un vecino sobre una casa en mal estado en Old Sydney Road. Se observó a una niña pequeña que miraba desde una de sus ventanas rotas. El informe parecía extraño porque nadie en el vecindario había visto a una niña pequeña en la casa o en sus alrededores, que estaba siendo habitada por una mujer, su novio y dos hijos adultos durante los últimos tres años.

    ¿Quién era la chica misteriosa de la ventana?

    Al entrar en la casa, el detective Holste y su equipo quedaron sorprendidos. Era el peor desorden que habían visto nunca, infestado de cucarachas, embadurnado de heces y orina tanto de personas como de animales domésticos, y lleno de muebles destartalados y cubiertas de ventanas raídas.

    El detective Holste se dirigió a un pasillo y entró en una pequeña habitación. Encontró a una niña pequeña que miraba en la oscuridad con ojos grandes y vacíos. Un informe periodístico describió posteriormente el primer encuentro del detective con la niña: “Estaba tumbada en un colchón roto y mohoso en el suelo. Estaba acurrucada de lado. . . sus costillas y clavícula sobresalían. . . su pelo negro estaba enmarañado, lleno de piojos. Mordeduras de insectos, sarpullidos y llagas marcaban su piel. . . Estaba desnuda, excepto por un pañal hinchado. ... Su nombre, dijo su madre, era Danielle. Tenía casi siete años” (DeGregory 2008).

    El detective Holste sacó inmediatamente a Danielle de la casa y la llevó a un hospital para que recibiera tratamiento médico y fuera evaluada. Mediante exhaustivas pruebas, los médicos determinaron que, aunque estaba gravemente desnutrida, Danielle podía ver, oír y vocalizar con normalidad. Sin embargo, no miraba a nadie a los ojos, no sabía masticar ni tragar alimentos sólidos, no lloraba, no respondía a los estímulos que suelen causar dolor y no sabía comunicarse ni con palabras ni con gestos sencillos como asentir con la cabeza. Asimismo, aunque las pruebas mostraban que no tenía enfermedades crónicas ni anomalías genéticas, la única forma en que podía ponerse de pie era con alguien que la sujetara de las manos, y “caminaba de lado sobre los dedos de los pies, como un cangrejo” (DeGregory 2008).

    ¿Qué le había pasado a Danielle? Simplemente, la negligencia. En el cuidado de Danielle solo se cumplían los requisitos básicos de supervivencia. Basándose en su investigación, los trabajadores sociales llegaron a la conclusión de que la habían dejado casi completamente sola en habitaciones como la que se encontró. Sin una interacción regular —las caricias, los abrazos, las charlas, las explicaciones y las demostraciones que se hacen a la mayoría de los niños pequeños—, no había aprendido a caminar ni a hablar, ni a comer ni a relacionarse, ni a jugar, ni siquiera a entender el mundo que la rodeaba. Desde el punto de vista sociológico, Danielle no había sido socializada.

    La socialización es el proceso mediante el cual se enseña a las personas a ser miembros competentes de la sociedad. Describe cómo las personas llegan a comprender las normas y expectativas sociales, a aceptar las creencias de la sociedad y a ser conscientes de los valores sociales. La socialización no es lo mismo que socializar (interactuar con otros, como la familia, los amigos y los compañeros de trabajo); el primero es un proceso sociológico que se produce al socializar. Como ilustra la historia de Danielle, incluso las actividades humanas más básicas se aprenden. Tareas físicas como sentarse, ponerse de pie y caminar no se habían desarrollado automáticamente para Danielle, y sin socialización, Danielle no había aprendido algunas normas culturales materiales de su sociedad; por ejemplo, no podía sostener una cuchara, hacer rebotar una pelota o usar una silla para sentarse. Tampoco había aprendido sobre su cultura no material, como sus creencias, valores y normas. Danielle no entendía el concepto de familia ni conocía las expectativas culturales sobre el uso del baño para eliminar. Y lo que es más importante, no había aprendido a utilizar los símbolos que componen el lenguaje, a través de los cuales aprendemos quiénes somos, cómo encajamos con otras personas y sobre el mundo natural y social en el que vivimos.

    Los sociólogos llevan mucho tiempo fascinados por circunstancias como la de Danielle —en la que un niño recibe suficiente apoyo humano para sobrevivir, pero prácticamente ninguna interacción social— porque ponen de manifiesto lo mucho que dependemos de la interacción social para obtener la información y las habilidades necesarias para formar parte de la sociedad o desarrollar un “yo”.[1]

    La socialización se produce en sociedades grandes y pequeñas, complejas y sencillas, preindustriales e industriales. Sucede en Estados Unidos, Brasil, Arabia Saudí e Indonesia.[2] Las familias enseñan a los niños, directamente y con el ejemplo, cómo comportarse y cómo funciona el mundo. Las culturas eurocéntricas animan a los niños a utilizar normas socialmente esperadas como el agradecimiento. Enseñan a los niños a vestirse de forma adecuada a la cultura en la que vive su familia. Introducen a los niños en las creencias religiosas y los rituales que las acompañan. Incluso enseñan a los niños a pensar y sentir. Esta forma de aprendizaje exclusivamente humana, en la que las herramientas culturales para el éxito se transmiten de una generación a otra, se denomina enculturación. Los agentes de enculturación son individuos e instituciones que dan forma a las adaptaciones individuales a una cultura específica para garantizar el crecimiento y la eficacia.[3]


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